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La baguette

32 millions : c’est la quantité de baguettes consommées chaque jour en France ! Sa croûte croustillante et sa mie moelleuse et alvéolée font de ce pain long aux ingrédients simples un incontournable de la vie des Français qui, c’est très typique, adore par exemple commencer à le manger en sortant de la boulangerie.

S’ils n’ont pas de pain, qu’ils mangent de la brioche !

Marie-Antoinette

Même si la dernière Reine de France n’a a priori jamais prononcé cette fameuse phrase, elle a le mérite d’illustrer l’importance du pain dans l’histoire hexagonale : l’augmentation de son prix (suite à une pénurie de céréales) a en effet contribué à la Révolution française de 1789, époque où 90% de la population en consommait 1 kilo par jour.
Après la chute de la monarchie, son tarif devient fixe et sa composition - blé, seigle et son - identique pour tous les citoyens alors que précédemment les aristocrates et bourgeois consommaient du pain blanc (à base de « fleur de farine ») et les pauvres du pain gris ou noir.

Ce « Pain Égalité », que tous les boulangers devaient pétrir sous peine de prison, avait alors une forme ronde et imposante de miche que, d’après la légende, Napoléon demanda à retravailler pour ses soldats. Il était en effet plus simple de transporter et consommer un produit affiné et léger lors des différentes expéditions en Europe.

Ce n’est par contre qu’au début du 20ème siècle que ce pain allongé (50 cm environ) prend le nom de baguette. Son succès est alors boosté par… la construction du métro ! Pour que les ouvriers, souvent en conflit du fait de leurs différentes origines, n’aient plus besoin d’utiliser leur couteau pour couper les miches en tranches, ce pain facilement détachable à la main fut privilégié par l'ingénieur Fulgence Bienvenüe.

Bientôt au patrimoine mondial de l’UNESCO ?

Après l’entrée du repas gastronomique français au patrimoine immatériel de l’humanité en novembre 2010, la France a déposé en mars 2021 une candidature pour la reconnaissance de la baguette comme autre composante clé de sa culture. Préférée à la toiture en zinc (si typique des immeubles parisiens) et en compétition avec une centaine d’autres patrimoines culturels immatériels, la baguette affrontera notamment la frite belge, autre exemple d’un aliment symbolisant un pays et sa culture. Verdict à l'automne 2022.

En attendant, ce produit réalisé à partir de 4 ingrédients simples (farine, eau, sel, levure ou levain) va continuer à rythmer la vie quotidienne des Français qui, chaque année, se partagent les 6 milliards de baguettes (320 par seconde !) produites. A noter au passage pour l’anecdote : c’est cette action, partager le pain avec quelqu’un, qui a donné naissance au terme « copain ».

Envie de vous lancer dans la fabrication de votre propre baguette ? Découvrez sa recette en vidéo.


Valérie de Comme des Français

 

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