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Le piment d’Espelette

Seul piment-épice produit en France, le piment d’Espelette fait aujourd’hui la renommée du village qui porte son nom. Très apprécié pour son ârome, ce condiment parfumé, synonyme de soleil, est un ingrédient essentiel aux préparations de tous les plats basques traditionnels et fait entièrement partie du folklore régional.

Des Aztèques à Espelette

 

Originaire d’Amérique du Sud, le piment d’Espelette est introduit au Pays Basque par les explorateurs du Nouveau Monde au 16e siècle. Bien adaptée au climat, la culture de cette plante surprenante se répand dans quelques fermes de la région.
 

Principalement utilisé comme assaisonnement, les femmes se servent aussi du piment comme colorant en fabriquant une poudre de piment pour en extraire sa couleur rouge. Au 17e siècle, on commence à l’ajouter au chocolat chaud pour relever le goût et la saveur de cette boisson dont la ville de Bayonne est particulièrement friande. Déjà, 7 000 ans auparavant, les Aztèques mélangeaient le piment au cacao pour produire une boisson destinée à donner du courage aux guerriers ! Malgré tout, la production reste timide.

Au début du 19e siècle, seuls quelques producteurs fournissent du piment en poudre à des charcutiers qui prennent l’habitude de frotter leurs jambons et leurs viandes avec afin de mieux les conserver et leur donner davantage de saveurs.

Au fil du temps, quelques agriculteurs du petit village d’Espelette commencent à développer un véritable savoir-faire et, peu à peu, le village s’illustre comme le spécialiste de ce condiment ; la plante finit même par prendre le nom du lieu.

Un piment devenu star locale

Aujourd’hui, il existe de nombreux dérivés de ce produit comme le chocolat au piment ou la gelée de piment. Depuis 2 000, il bénéficie d’un avantageux classement en AOC, son aire de production s’étendant sur près de dix communes. Cependant, si le piment d’Espelette est devenu aussi emblématique c’est aussi, et peut-être surtout, grâce à toutes les traditions qui l’entourent !

À partir du mois de septembre, d’incroyables guirlandes de piments rouges envahissent façades et balcons de la plupart des maisons et restaurants d’Espelette attirant ainsi de nombreux touristes. Chaque année la « Fête du Piment » est organisée au mois d’octobre. Ces festivités mettent à l’honneur la culture du piment, ses traditions et la gastronomie locale. Elles réunissent près de 20 000 personnes venues profiter d’un moment festif particulièrement joyeux organisé par la Confrérie du Piment qui, chaque année, prend de plus en plus d’ampleur !

 

Pour que le piment d’Espelette n’ait plus aucun secret pour vous, c'est ici.

Bérengère pour Comme des Français

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