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Les phoques de la Baie de Somme

Saviez-vous que la baie de Somme abritait la plus grande colonie de phoques en France ? Toute l’année, à marée basse, vous pouvez voir cet adorable animal appartenant à la famille des Phocidés se reposer sur les bancs de sable de la côte Atlantique.

Un cadre de vie idéal pour les phoques

Située dans les Hauts-de-France, la baie de Somme accueille un grand nombre de phoques communs, également appelés veaux marins, et quelques phoques gris grâce à ses marées.

Les mammifères sont attirés par le cadre de vie idéal que leur offre le site : celui-ci rassemble tout ce qui est nécessaire à leur survie.

La réserve naturelle regorge en effet de poissons, mollusques et crustacés, elle constitue donc le terrain de chasse parfait pour ces prédateurs marins.

Les phoques profitent également des vastes bancs de sable qui apparaissent à marée basse pour se reposer, mettre bas et allaiter leurs petits en toute quiétude. Ces bancs de sables, appelés “reposoirs”, sont situés à proximité d’un chenal large et profond, permettant la fuite en cas de danger. Les phoques s'y installent jusqu’à l’arrivée du flot qui les oblige à prendre la mer.
 

Une espèce protégée

Au 19ème siècle, le phoque était chassé pour sa peau et sa viande. Un siècle plus tard, victimes des excès de l’homme, l’espèce est en voie d’extinction sur le littoral de la baie de Somme. La chasse des veaux marins et des phoques gris a été interdite en 1972. S’ils sont aujourd’hui une espèce protégée, leur milieu naturel l’est également avec la création de la réserve nationale de la baie de Somme, classée en 1994.

La colonie a pu survivre et s’agrandir grâce aux efforts de l’association Picardie Nature, chargée de la protection de l’espèce. Aujourd’hui, on dénombre environ 400 veaux marins et 100 phoques gris.

L’observation des phoques

Pour observer les phoques, munissez-vous de votre longue vue et rendez-vous à la pointe du Hourdel de la Baie d'Authie, un petit village de pêcheurs situé à 10km de St Valéry-sur-Somme. C’est à cet endroit que la colonie est la plus importante dans l'estuaire.

Plusieurs moyens sont proposés pour les observer sur la plage : à pied, en pirogue, en kayak ou encore à cheval. Vous pouvez sur place faire appel à un guide qui vous sera d’une aide précieuse et vous renseignera sur ces incroyables mammifères marins.

Il est également possible de croiser des phoques à Saint-Valéry ou au Crotoy. Attention toutefois à bien garder vos distances pour ne pas les effrayer !

En savoir plus sur l’observation de ces mammifères marins


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Jessica de Comme des Français