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Rocamadour, la vertigineuse cité sacrée

Citadelle médiévale bâtie sur des flancs de falaise, Rocamadour est un véritable joyau entouré de verdure. Elle fut construite et entretenue autour d’une légende datant de l’an mille. Passant un séjour dans le village, j’ai eu l’occasion d’en apprendre plus.

Une légende bien mystérieuse

Culminant la vallée d’un air majestueux, Rocamadour offre aux visiteurs une prouesse d’architecture. Dans la vallée de la Dordogne, les maisons sont surplombées d’un vaste château où serpente l’Alzou à 150 mètres. Véritable lieu de pèlerinage depuis le 12ème siècle et passage sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle, la Vierge noire et le tombeau de Saint-Amadour y sont vénérés. Mais pour quelles raisons ? Une légende raconte que Zachée serait venu se retirer dans une grotte. Se sentant seul, l’ermite aurait sculpté une statue de la vierge dans un même et seul tronc d’arbre. Elle mesure 70 cm et serait réalisée en chêne ou noyer.

Jésus-Christ se rendait à Jérusalem en passant par Jéricho. De petite taille, Zachée chercha par tous les moyens de l'apercevoir. Il grimpa sur un arbre et se fit appeler par Jésus lui-même et lui dit « Descends vite. Aujourd’hui, il faut que j’aille demeurer dans ta maison ». De joie, Zachée s’exécuta et dit : « Seigneur, voilà. Je vais faire don aux pauvres de la moitié de mes biens et si j’ai fait du tort à quelqu’un, je lui rendrais quatre fois plus ». Des suites, Jésus soigna Véronique, femme de Zachée. De cette prouesse, les époux devinrent ses fervents disciples. Véronique serait l’une des femmes ayant suivi le Christ jusqu’à sa crucifixion et aurait même essuyé la sueur de son visage. Des années plus tard, le couple est fait prisonnier du fait de leurs croyances. L'épouse mourut et devint Sainte Véronique à Bordeaux et Zachée mourut dans le rocher de Rocamadour où il construisit un autel à la Vierge.

Cependant, aucune trace historique ne permet d’attester cette hypothèse. Il est dit qu’un ermite aurait bien vécu dans une grotte, mais son identité est encore un mystère. A votre avis, Zachée serait-il Saint-Amadour ?

De la légende au village de Rocamadour

De cette légende découle, au fil des années, la formation de Rocamadour. Un petit sanctuaire dédié à la Vierge avait été construit et en 1166 le corps intact de Saint-Amadour est retrouvé puis sanctifié, la sculpture de la Vierge Noire y est également retrouvée. Par ailleurs, plusieurs miracles lui seraient attribués.

Les années passent et le site prend de l’ampleur. Sept chapelles s’ajoutent et composent aujourd’hui la cité médiévale. Pour y accéder, il y a “juste” 216 marches à monter et, pour les plus fervents, c’est sur les genoux. Les commerçants affluent de toute part ainsi que les habitants. Les habitations étaient construites sur plusieurs paliers et chaque quartier était cloisonné d’une porte fortifiée. Pour terminer, le château a été construit sur les hauteurs de la ville, projetant son ombre sur les visiteurs.

Admirez le village de jour…

De jour comme de nuit, Rocamadour dévoile un visage différent. Admirez le village de loin, et vous vous apercevrez qu’il est découpé en trois paliers. Au premier étage, les restaurants et maisons. Au second, le regroupement des chapelles et de la basilique. Pour terminer cette journée, vous pouvez visiter les vestiges du fort, les remparts, tout en ayant une vue directe sur l’Alzou.

...Comme de nuit !

De nuit, Rocamadour se dévoile différemment. Imaginez-vous marchant à la nuit tombée, une brise légère vous suivant, traversant le dédale des chemins de pierres, passant devant les sanctuaires illuminés et voguant aux milieux des nombreux pèlerins en route sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle. Une promenade en toute quiétude, loin des enseignes fermées et des visiteurs probablement déjà endormis.

La cité sacrée de Rocamadour n’a pas fini de vous étonner, tant par la beauté qu’offre la région que par l’architecture et les vestiges de la ville.

Et pour cause, le site est l’un des plus visités de France, avec la Tour Eiffel et le Mont-Saint-Michel.

 

Pour en savoir encore plus sur Rocamadour

Où domir ? La maison d'hôtes Les Pirondeaux située au coeur de la cité historique. 

Où sortir ? Au restaurant Le Troubadour pour savourer la sélection des produits régionaux. 

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