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La Distillerie de Wambrechies

Depuis 1817 la distillerie Claeyssens, classée au titre des monuments historiques, fabrique un alcool de genièvre reconnu. Elle fait partie des 3 dernières distilleries de cette eau-de-vie en France.

L’histoire de la distillerie

En 1789, la famille Claeyssens quitte la Belgique pour s’installer à Wambrechies.

Elle achète d’abord un moulin à huile qu’elle transforme ensuite en distillerie de genièvre, beaucoup plus rentable. L’installation se termine en 1817.

Les conditions de travail étant difficiles à cette époque, la consommation d’alcool augmente et la distillerie doit être agrandie pour répondre à la demande. Des travaux sont effectués et en 1850 la distillerie devient telle qu’on la connaît aujourd’hui.

L’outillage actuel, en grande partie d’origine, va contribuer à faire classer le bâtiment à l'Inventaire du Patrimoine en 1999.

Une boisson très appréciée

Le genièvre, également appelé “gin français”, est une eau-de-vie typique du nord de l’Europe faite avec des baies de genévrier. C’était la boisson favorite des ouvriers du textile et des mineurs, très nombreux dans la région Nord-Pas-de-Calais. Mélangée au café, elle formait “la bistouille”. C’était également un digestif très apprécié par la bourgeoisie. Sa consommation diminue avec le déclin des industries textiles et de l’activité minière, conduisant à la fermeture progressive de nombreuses distilleries du Nord-Pas-de-Calais.

En 1998 la distillerie Claeyssens, dont le genièvre avait été récompensé à l’Exposition Internationale de Bruxelles en 1935, est rachetée par la famille Depasse qui diversifie sa production en lançant le Whisky de Wambrechies.

Aujourd’hui la distillerie produit toujours différents alcools et elle propose des visites permettant de découvrir les nombreuses étapes de leur fabrication. Et, pour finir en beauté, une dégustation est proposée en fin de visite (avec modération bien sûr) !

Pour s’y rendre :
Distillerie Claeyssens
1 Rue de la Distillerie
59118 Wambrechies

Pour en savoir plus.

Jessica de Comme des Français


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L'abus d'alcool est dangereux pour la santé. A consommer avec modération.