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L’Hermione

Impressionnant navire de 65 mètres de long doté d’une toiture de 1 500m², l’Hermione est un véritable emblème de la construction navale française. Construit dans l’arsenal de Rochefort, ce bateau est connu pour avoir permis au Marquis de La Fayette de rejoindre les insurgés américains afin de les aider à conquérir leur indépendance en 1780. Retour sur la formidable épopée de ce navire qui connaît aujourd’hui une deuxième vie grâce à une incroyable équipe de passionnés.

Les origines

L’histoire de l’Hermione commence en 1778 dans une cale de construction proche de la Corderie Royale de Rochefort. À cette époque, l’arsenal de la cité charentaise est l’un des plus importants du Royaume de France.
De sa naissance en 1666 à l’arrêt de son activité en 1927, près de 550 navires y ont vu le jour. Parmi eux, l’Hermione, une « frégate de 12 » équipée de 26 canons qui a nécessité près de 11 mois de travail.

Le 21 mars 1780, un certain Gilbert Motier, Marquis de La Fayette, embarque à son bord à destination de l’Amérique ! Après 38 jours d’une traversée éprouvante, il pose le pied à Boston et rejoint George Washington pour lui annoncer l’arrivée de renforts.
En dix-huit mois les insurgés, aidés du jeune français, remportent plusieurs victoires décisives et obtiennent leur indépendance.
 

Plus de deux siècles plus tard, en juillet 1997, l’Association Hermione-La Fayette se lance le formidable défi de reconstruire à l’identique cette mythique frégate, d’ouvrir le chantier au public pour lui présenter les techniques de construction navale du 18e siècle et de faire naviguer le navire sur les mers pour qu’il puisse être découvert par le plus grand nombre. Ainsi, après 17 ans de chantier et 5 campagnes de navigation, l’Hermione est aujourd’hui visible dans l’Arsenal des Mers de Rochefort. Le parcours de visite comprend une exposition sur l’histoire du navire et 5 ateliers permettant de se familiariser avec l’univers des chantiers navals.

Symbole de la fraternité franco-américaine et vibrant témoignage vivant de l’histoire navale du pays, l’Hermione est le navire le plus célèbre de France. Si pour toujours elle reste attachée au nom d’un homme qui a su prouver sa bravoure et ses valeurs en combattant aux côtés des insurgés américains, elle est aussi l’incarnation de l’énergie et de la passion de ceux qui l’ont fait renaître de ses cendres.

Découvrez tous les secrets de l’Hermione.

Bérengère pour Comme des Français


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Restons dans la thématique navale :
- Le chantier de construction d’un vaisseau royal du 17ème siècle
- Un phare classé monument historique
- La vidéo permettant de s’immerger dans ces 2 sites