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STORY

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Coco Chanel

Née à Saumur le 19 août 1883, Gabrielle Chanel est l’une des figures les plus emblématique. Symbole de l’élégance, elle sut révolutionner la mode féminine et devenir l’une des couturières les plus importantes de son temps.

Les origines et le succès

Née dans une famille très modeste, la jeune Gabrielle Chanel grandit dans un orphelinat dans lequel elle apprend la couture. En 1909, devenue couseuse à Moulins, elle commence à se produire dans un cabaret. En référence à la chanson qu’elle a l’habitude de présenter, les officiers qui l’écoutent commence à la surnommer « Coco », un nom qui la marquera à jamais.

S’échappant de sa condition de simple couseuse, Gabrielle découvre la vie de château et fait ses premiers pas dans la haute société grâce à son ami Etienne Balsan. Parmi les fréquentations de celui-ci, elle rencontre un certain Arthur « Boy » Capel qu’elle n’hésite pas à suivre à Paris. Là-bas, un rapide et important succès l’attend : ses créations avant-gardistes très sobres aux accents masculins attirent le regard et Coco Chanel se donne pour mission de libérer le corps de la femme.

En 1910, elle ouvre une première boutique. Suivent ensuite celles de Deauville et Biarritz et enfin la plus célèbre d’entre elles, celle de la rue Cambon à Paris. Parallèlement elle est la première couturière à se lancer dans la création de parfums ; des parfums devenus, depuis, de véritables références.

Les obscures activités de Coco Chanel pendant la Seconde Guerre mondiale et son antisémitisme assumé lui font cependant perdre de l’éclat… À la libération, elle s’installe en Suisse. Effondrée, elle assiste de loin au triomphe du « New-Look » de Christian Dior.

Le retour glorieux

Face aux balconnets et formes bouffantes de son rival, Chanel tente d’imposer à nouveau son style androgyne ; cela sera couronné de succès. Ses créations sont alors portées par les plus grandes actrices du moment comme Romy Schneider ou Jeanne Moreau mais aussi par des femmes influentes comme Jackie Kennedy. En affirmant qu’elle ne porte la nuit que « quelques gouttes de Chanel N°5 » Marylin Monroe participe à la consécration internationale de la créatrice qui remporte en 1957 un « Oscar de la Mode ». Devenue une icône vivante, elle décède le 10 janvier 1971 dans sa célèbre suite de l’hôtel Ritz, place Vendôme.

Au fil du temps, Coco Chanel a su créer l’une des plus grandes maisons de mode française grâce à son audace, son innovation et quelques pièces iconiques et inoubliables comme le costume d’homme, la petite robe noire, le tailleur en tweed, le 2.55 (célèbre petit sac matelassé crée en février 1955), les ballerines bicolores et, bien sûr, le Chanel N°5.

Vous voulez en découvrir plus ? Tout l’univers de la Maison Chanel.


Bérengère pour Comme des Français

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