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Le musée Champollion

On doit à Jean-François Champollion une des découvertes mondiales majeures du 19ème siècle : le décryptage des hiéroglyphes égyptiens. Un musée, au sein de la maison natale du « père de l'égyptologie », propose de plonger dans cette aventure et de comprendre, plus globalement, l’importance de l’écriture dans l’histoire de l’humanité.

Une impressionnante carrière

Passionné par l’Antiquité dès son plus jeune âge, Jean-François Champollion (né en 1790 dans le Lot), ne se doutait certainement pas qu’à force de persévérance il serait le 1er à percer les secrets des 3 écritures égyptiennes si longtemps restées mystérieuses. C’est en 1822, après moultes hypothèses et remises en question, qu’il a l’intuition que chaque hiéroglyphe peut à la fois être interprété de manière figurative, symbolique et… phonétique !

Après ses études des langues anciennes (notamment sur la fameuse Pierre de Rosette), il n’était en effet pas évident de comprendre cette particularité du langage égyptien. D’ailleurs, malgré son expertise reconnue (à seulement 18 ans, il a été nommé professeur adjoint d'histoire à l'université de Grenoble), ses contemporains étaient nombreux à douter de sa découverte. Heureusement, elle finira par être reconnue comme « honorable non seulement pour le savant qui l’a faite, mais aussi pour la Nation » par le Roi Louis-Philippe.

« Je suis tout à l'Égypte, elle est tout pour moi »

Jean-François Champollion

Installé à Figeac, dans la maison familiale des Champollion, le musée est dédié à l’histoire mondiale des écritures. Derrière sa belle façade aux mille lettres, les collections racontent cette invention humaine qui, depuis plus 5 300 ans, a façonné notre histoire. A la fois démarche intellectuelle, politique et économique, l’écriture a en effet permis à l’humanité de structurer et transmettre ses connaissances, d’exprimer des avis ou encore d’organiser l’échange de biens.

Du Mexique à la Chine en passant par le Proche-Orient, différents objets (inscrits au pinceau, au calame ou à la plume) illustrent cette fabuleuse histoire à travers un parcours construit comme un voyage dans le temps à travers les cultures du monde entier. Au sein de ce musée créé en 1977, une place importante est bien sûr consacrée à l’illustre déchiffreur des hiéroglyphes et à cet héritage égyptien qui, encore aujourd’hui, fascine les foules.

Sur place plusieurs visites thématiques permettent de s’initier aux écritures fondatrices. Plusieurs jeux sont également proposés aux enfants, comme par exemple une enquête sur le nez brisé du prince Achour-Malik ou sur une malédiction empêchant une momie de rejoindre le royaume d’Osiris. Découvrez toute la programmation et préparez votre visite.


Valérie de Comme des Français


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Crédit photo : ©Paul-N. DUBUISSON / ©Luc Boegly-Agence Moatti et Rivière