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Baccarat

Implantée dans la ville de Baccarat (Meurthe-et-Moselle) dont elle a repris le nom, la célèbre fabrique de cristal créée au 18ème siècle est une référence dont le savoir-faire est notamment apprécié dans les demeures et sur les tables des ambassadeurs, princes, rois et empereurs du monde entier.

Sire, la France manque de verrerie d'art…
alors que nos bûcherons sont sans travail

Monseigneur de Montmorency-Laval

C’est ainsi qu’un propriétaire de la forêt vosgienne interpella Louis XV en 1764. Après la fermeture des salines de Rozières, celui qui était aussi évêque se demanda en effet comment continuer à exploiter le bois apporté par flottage à Baccarat. Avec l’appui du Roi qui lui souhaitait restreindre les importations de produits en verre en provenance de Bohême, les Verreries Sainte-Anne furent crées et fabriquèrent, initialement, des carreaux à vitre, dmiroirs et services de verres.

En 1785, la manufacture représentait la 3ème plus grande verrerie d'Europe mais, pendant et après la Révolution française, les difficultés économiques s’accumulèrent et elle finit par faire faillite en 1806. Après plusieurs repreneurs n’arrivant pas à relancer durablement l’activité, le financier et industriel Aimé-Gabriel d’Artigues la rachète en 1816 pour en faire la cristallerie de Baccarat et, en s’associant avec les meilleurs artisans de la région, il la remet à flot grâce - notamment - au succès du service Harcourt.

Cette collection de verres adoptant de belles lignes sculpturales, un pied hexagonal et du cristal taillé de 6 côtes plates est encore aujourd’hui l’un des plus grands succès de la maison Baccarat, elle trône d’ailleurs, près de 2 siècles après sa création, sur les tables des grandes rencontres diplomatiques.

Le raffinement à la française

 

Transformer la matière en objet de désir est la mission des artisans de Baccarat depuis plus de 250 ans. En maîtrisant les gestes et en exploitant les propriétés sculpturales du cristal, ils ont ainsi créé différents produits de luxe : objets de décoration, meubles, bijoux, luminaires…

Reconnus pour leur cristal d’une grande pureté, ces produits requièrent beaucoup de temps et de savoir-faire technique ce qui explique sûrement que, parmi les Maisons de luxe françaises, c’est au sein de Baccarat que l’on compte le plus grand nombre (15) de « Meilleurs Ouvriers de France ».

 

Une excellence qui jouit du meilleur des ambassadeurs possibles : le Palais de l’Elysée dont les services de table sont tous signés de l’historique cristallerie.

Un musée au cœur de l’histoire

Situé au cœur du « Château », l’ancienne demeure des directeurs de la manufacture, le musée Baccarat reconstitue la demeure d’un collectionneur et présente, dans 4 salles, près de 700 objets dont plusieurs pièces historiques. Dans une scénographie valorisant également la virtuosité des artisans du cristal, le visiteur peut admirer un lustre et des meubles en cristal, des flacons de parfum et bouteilles de spiritueux, des presse-papiers… autant d’objets d’arts parfois gravés, à la main et en couleur, de motifs délicats.
Le petit bourg de Baccarat conserve aussi d’autres sites emblématiques de la manufacture mondialement connue comme d’anciennes maisons ouvrières joliment restaurées (et toujours habitées) et la chapelle Sainte-Anne. Destinée au personnel de la verrerie au 18ème siècle, elle accueille aujourd’hui les expositions estivales de la Maison de luxe toujours en activité, dans la Halle située en face du musée on peut d’ailleurs encore entendre le souffle ininterrompu de ses fours.

Pour préparer votre visite rendez-vous ici.

 

Valérie de Comme des Français

 

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Crédit photo : ©Baccarat