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Les Forges des Salles

Au cœur de la Bretagne, les passionnés d’histoire peuvent remonter dans le temps en déambulant dans un lieu préservé : un village qui, pendant près de 4 siècles, a été très prospère grâce à son activité industrielle.

Une des forges à bois les plus anciennes de Bretagne

 

Dans le cadre fleuri et verdoyant de la forêt de Quénécan, pile à la jonction entre les Côtes d’Armor et le Morbihan, se trouve un émouvant vestige d’une époque révolue : les Forges des Salles et son haut-fourneau dont l’activité s’est arrêté en 1877.

A l’origine propriété de l’une des grandes familles de la noblesse française, les Rohan, le village s’est entièrement développé autour de cette activité sidérurgique qui attira de nombreux ouvriers pendant plus de 3 siècles.

En dehors d’y trouver un travail difficile mais rémunérateur, les fondeurs, forgerons ou bûcheurs y appréciaient en effet des services rarement réunis sur un seul et même site : des logis (pour eux et leur famille), une cantine, une chapelle et même – bien avant d’autres villes – une école !

Un véritable saut dans l’Histoire

 

Meubles, objets du quotidien, photos ou encore panneaux explicatifs : sur place tout est fait pour permettre de se projeter dans la vie de ces ouvriers bretons (mais également normands), surtout que l’on met nos pas directement dans les leurs en pénétrant dans la dizaine de pièces ouvertes à la visite.

De manière totalement immersive, on apprend ainsi l'histoire de la sidérurgie (sa technique, l’usage du charbon de bois et du minerai…) tout en découvrant comment nos ancêtres vivaient : politique sociale, santé ou encore place des femmes et des enfants sont en effet également présentés de manière pédagogique au cours d’un parcours construit avec l’aide d'experts s’appuyant sur des sources historiques fiables.

Ouvert depuis 2015, le musée des Forges des Salles se trouve dans l'ancienne Rangée des forgerons. Construit à la fin du 18e siècle, cet alignement de 12 logements identiques liés par un même toit en ardoises (typique de la Bretagne) introduit la visite par une vidéo plongeant les petits et grands dans ce passé pas si lointain. Et, même si aujourd’hui le silence a remplacé les pulsations rauques des soufflets et le râle des roues hydrauliques, on se croirait vraiment revenus au 19ème siècle !

Pour préparer votre visite.
A ne pas manquer également aux alentours : l'Abbaye de Bon repos (qui propose chaque été un flamboyant spectacle son et lumières) et l'impressionnant Lac de Guerledan.


Valérie de Comme des Français

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- Une ancienne forteresse médiévale
- Le plus grand musée à ciel ouvert de France
- Le musée des commerces d’autrefois
 

Crédits photo : Les Forges des Salles