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Le Petit Prince d’Antoine de Saint-Exupéry

"Dessine-moi un mouton...". Même sans l'avoir (encore) lu, vous reconnaissez certainement cet extrait du Petit Prince. Écrit par Antoine de Saint-Exupéry et sorti le 6 avril 1946, l’ouvrage français le plus mondialement connu est le 2ème livre le plus édité après la Bible.
 

Bien plus qu’un compte pour enfants

Sous l'apparence d'un conte pour enfants, cette œuvre poétique et philosophique (et « autobiographie » discrète de son auteur ?) a été vendue à plus de 145 millions d'exemplaires dans le monde, dont 12 millions rien qu’en France, et elle est traduite dans environ 280 langues et dialectes. Mais, plus que cet impressionnant succès d’édition, Le Petit Prince est un véritable phénomène culturel !

L’histoire se décline en effet aussi en millions de cassettes, DVD et CD audio vendus, un musée lui est consacré au Japon, aux États-Unis et en Allemagne elle fait l’objet d’un opéra ou encore, en France et en Corée, d’une comédie musicale. Dans certains pays (Maroc, Canada, Liban…) cette jolie invitation à retrouver l'enfant en soi est même intégrée dans les programmes scolaires et on compte déjà 5 fims, 4 dessins animés et 300 ouvrages lui rendant hommage.

Le saviez-vous ?

Au-delà de ces chiffres qui tournent le tournis, quelques anecdotes sur incontournable œuvre littéraire :

  • Initialement prévue comme un conte de Noël, sa création aurait été impulsée par Eugene Reynal (l’éditeur américain de l’auteur) qui, à force de le voir dessiner sans arrêt son petit personnage, suggéra de le mettre en scène dans une histoire.
  • La première édition ne sortit pas en France... mais aux États-Unis ! Suite à une démobilisation, Antoine de Saint-Exupéry y était alors exilé. Les Français la découvrir donc 3 ans après les Américains.
  • Le personnage du Petit Prince serait inspiré du fils du philosophe, théologien et enseignant canadien Charles de Koninck. Mais Thomas De Koninck a toujours réfuté la comparaison, proclamant que le Petit Prince est l'auteur lui-même.

Et vous, avez-vous lu ce court et attachant conte ? Il n’est jamais trop tard car, à tout âge, sa magie opère. Il est même recommandé de le relire à plusieurs époques, sa perception et sa morale évoluant en fonction de la maturité du lecteur. Bonne lecture !

 

Valérie de Comme des Français

 

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