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L'histoire d'un hôtel et d'une marquise

Savez-vous qu’il y a plus de 400 hôtels particuliers à Paris ? En majorité utilisés pour des ministères, des ambassades ou des musées, très peu sont encore accessibles et bien souvent, ils n’ont plus rien à voir avec leur fonction d’origine. Ce n’est pas le cas du magnifique Hôtel de la Païva que j’ai enfin pu découvrir un beau samedi d’automne.

Le palais d’une courtisane devenue marquise.

La visite commence avec le guide de Des mots et des Arts par l’analyse de l’architecture extérieure de cet édifice datant de 1865, situé au 25 avenue des Champs Elysées (où de très nombreux autres hôtels particuliers étaient installés au XVIIème siècle mais sont aujourd’hui remplacés par des bâtiments commerciaux du XIXème) : une façade néo-renaissance et un éclectisme typique du second empire avec un savant mélange de matières, motifs et influences…. Un style très onéreux pour l’époque : à titre de comparaison, l’hôtel coûta en effet la moitié du prix de l’Opéra Garnier construit 10 ans plus tard !

Après avoir acquis un titre de marquise, seul élément lui permettant de faire oublier ses origines modestes et son passé sulfureux, elle divorça une seconde fois avant de vivre une grande passion avec le comte Henckel Von Donnersmarck. Celui-ci étant le cousin du capitaine Bismarck, elle fut soupçonnée d’être une espionne pendant la guerre contre la Prusse et fut exilée en Pologne en 1882 où elle décéda, 2 ans plus tard, à l’âge de 65 ans.

Un destin incroyable

Un destin de femme incroyable, une pionnière du féminisme qui nous laisse aujourd’hui un bel héritage de l’art de vivre au XIXème siècle. Dommage que l’actuel propriétaire des lieux, le Traveller’s club, ne s’inscrive pas dans cette culture de l’émancipation féminine en limitant son adhésion… uniquement aux hommes !

 

Pour visiter l’hôtel : https://paris-capitale-historique.fr/visite/hotel-paiva/

Pour en savoir plus sur la Marquise de Païva : https://www.evous.fr/L-ascension-d-une-courtisane-au-XIXe-siecle-la-marquise-de-la-Paiva,1169619.html